武汉在部分中小学试点开设人工智能课程

机器之心

据《长江日报》等媒体报道,近日,武汉市教育局发布通告,2020 年秋季,武汉将在部分中小学试点开设人工智能课程,目前正在面向社会遴选中小学人工智能课程教材。   报道称,下一阶段,武汉市教育局还将请各区教育局申报试点学校,初步计划设约 100 所试点中小学,还将邀请专家进行教师培训。目前,全国各地的多所中小学都已经开始尝试开设人工智能兴趣类中小学课程,但大规模开展的地区并不多。

武汉市教育局官方文件显示,此次大规模试点中小学人工智能课其实是「智慧教育示范区」建设项目的一部分。   2019 年 1 月,教育部办公厅决定遴选一批地方积极、条件具备的地区,开展「智慧教育示范区」建设,北京市东城区、山西省运城市、上海市闵行区、湖北省武汉市、湖南省长沙市、广东省广州市、四川省成都市武侯区和河北省雄安新区被选为首批 8 个「智慧教育示范区」。 

 2019 年 9 月,在「智慧教育示范区」创建项目启动会上,各示范区根据自身情况和特点提出了具体的实施方案和建设重点。其中,武汉市提出要「开展人工智能与教育教学融合实践,遴选人工智能教材,实现全市中小学 100% 开设人工智能课程;借助高校科研力量、企业科研力量、一线教师教研员等,推进人工智能与教学融合研究,形成学科典型案例,培养人工智能名师,培育人工智能基地学校。」   此外,其他几个示范区也提出了相应的人工智能教育规划。

比如,广州市提出要「实施 AI+ 新工程,编写人工智能教材,在全市约 100 所学校开展人工智能教育课程实验工作;推动 5G、4K、物联网等新一代信息技术在智慧校园和信息化中心学校的深入应用,打造 5 所以上智能化学校。」规划指出,到 2022 年,广州市将实现人工智能教育覆盖全市学校。   从这些规划我们可以看出,武汉 100 所中小学试点 AI 课程可能并不是一个「孤例」,它符合国家日益重视中小学学生信息素养的大趋势。 

 2019 年 3 月,在教育部办公厅关于印发《2019 年教育信息化和网络安全工作要点》的通知中就提到了:「推动在中小学阶段设置人工智能相关课程,逐步推广编程教育,以及推动大数据、虚拟现实、人工智能等新技术在教育教学中的深入应用。」这表明,中小学阶段的 AI 教育已经上升到了国家的层面,相应地,相关教育机构和有能力的企业也积极发挥主观能动性,力求以更吸引学生的方式将 AI 落地中小学教育阵地。  逐步走入大众视野中的中小学 AI 教育  人工智能该不该走进中小学校园?走进去之后怎么教?这些问题一直都存在争议。

从目前的情况来看,学校和企业都在这条路上积极探索。   2019 年秋季,青岛市崂山区第二实验小学增设了 AI 课程,使用商汤科技编撰的《人工智能启蒙》教材进行授课。   中小学 AI 教育首先要解决好教师的问题,因而教师的 AI 培训是重中之重。为此,该实验小学以原有的信息技术、数学和物理老师为基础,参加了商汤科技举办的人工智能培训。不仅要让他们了解人工智能的基础,还要针对不同学段的教师分开培训。相应地,商汤科技也针对不同学段的教学目标研发了不同的系列教材,如小学阶段的《人工智能启蒙》。

适用于小学阶段的《人工智能启蒙》教材。 而至于以哪种形式讲授 AI 课程,该实验小学采用的方法是:以日常生活中的实际案例为切入点,慢慢引入人工智能的相关基本概念。对于小学生而言,这种方式更为直观,因而也更易于吸收和理解。   举例而言,在讲授《人工智能启蒙》其中一课「人脸聚类」时,教师就将抽象的概念以日常生活中的例子引出来:在混杂了很多人的照片中,找出包含某个人的所有照片。通过探讨该问题的解决方案,教师提出可以利用人工智能技术快速解决这个问题,并自然地引入了「人脸聚类」这个概念。

无独有偶,杭州余杭区的中小学阶段人工智能课程的规划也为 AI 教育走入中小学课堂提供一种模式参考。   作为浙江省最早实时中小学阶段人工智能课程全覆盖的区县,余杭区在 2019 年 9 月即启动了「AI 人工智能教育进课堂」项目。在具体的 AI 教育机制设置上,余杭区形成了「标准校实验室 + 中心校实验室 + 基地校实验室」的三级体系,循序地开展 AI 实验室项目校建设。而在具体课程安排上,余杭区以华东师范大学与优必选科技出版的《AI 上未来智造者》中小学 AI 教育系列丛书为教材,并要求各校每学年每班开设 15 课时以上的拓展课,从而通过这种课内课外结合的教学方式,激发学生的学习热情和创造力。

纵观这些已有的案例,我们可以发现,现阶段的中小学 AI 教育主要以「科普」的形式进行,并没有涉及背后高深的数学原理。这种做法可以在不加重学生课业负担的前提下拓宽学生视野。   此外,这些案例都没有将 AI 教育纳入考核范畴,这其实与国家 2017 年发布的《新一代人工智能发展纲要》的要求是一致的。在《纲要》中,「在中小学阶段设置人工智能相关课程」出现在「广泛开展人工智能科普活动」一节。

也就是说,国家现阶段并没有计划将 AI 教育纳入「必修」范畴。考虑到 AI 中小学教育目前面临的教材、教师、教育公平等问题,这一规划具有其合理性。   中小学 AI 教育的广泛开展还让广大「炼丹师」看到了「再就业」的希望:「等哪天 996 熬不动了,可以去教小学生搭积木调参了。」

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